Geopolítica del Sahel por Damián jacubovich



Por Damián jacubovich
El Sahel o Sáhel es la zona ecoclimática y biogeográfica de transición entre el desierto del Sáhara en el norte y la sabana sudanesa en el sur. El término en árabe sāḥil (ساحل) significa, literalmente, "borde, costa", describiendo la aparición de la vegetación del Sahel como una línea costera que delimita el mar de arena del Sáhara.
El factor geográfico se releva fundamental para comprender la geopolítica actual del Sahel. El Sahel se extiende a lo largo de 5400 km y cubre el territorio (yendo de oeste a este) del norte de Senegal, el sur de Mauritania, Malí, extremo sur de Argelia, Níger, Chad, sur de Sudán y Eritrea. Está delimitado al norte por el Sáhara y al sur por la menos árida sabana. De todas maneras resulta muy dificultoso definir donde termina y empieza exactamente el Sahel, por eso algunos especialistas prefieren hablar de la banda  sahelo-sahariana. Anteriormente la banda sahelo-sahariana se utilizaba sobre todo como límite fronterizo que separaba África del Sur y Africa del norte, desde hace unos 15 años aproximadamente, esta región se ha hecho famosa por ser teatro de numerosos conflictos.

En consecuencia en la actualidad, el Sahel se caracteriza por ser la conjugación o cruce de caminos de varios factores endógenos de instabilidad:
- Estados fallidos o fragilizados, debido en gran parte a que la porosidad de las fronteras y la falta de recursos de los Estados nacionales para concentrarse en zonas tan escasamente pobladas hace que los Estados difícilmente logren controlar la totalidad de sus territorios, lo que da lugar a la creación de zonas conocidas “tierras de nadie” controladas en su mayoría por pequeñas organizaciones armadas. El sahel, por su geografía, al igual que el monte, la selva, etc. al ser zonas de difícil acceso o tránsito, favorecen el asentamiento de pequeños grupos armados anclados en las poblaciones locales existentes.
L   - La rebelión de los tuareg (Los tuaregs8 o imuhars son un pueblo bereber de tradición nómada del desierto del Sáhara. Su población se extiende por cinco países africanos: Argelia, Libia, Níger, Malí y Burkina Faso). Su población actual se calcula entre 1,5 y 2 millones. Son criadores nómadas islamizados, el mundo tuareg cuenta con jefes guerreros, jefes religiosos, actores políticos y comerciantes. Es una sociedad fuertemente jerarquizada, los "hombres azules" como también los llaman tratan de conservar su modo de vida, su lengua, el tamahaq. Las revendicaciones culturales y políticas de los tuareg se han multiplicado luego de las independencias y se encuentran al origen estas últimas décadas, de diversos movimientos de rebeliones identitarias
-    -  Tráfico de todo tipo: las mismas características geográficas mencionadas anteriormente permiten la "practicamente" libre circulación de drogas, armas, tráfico de personas, etc.
- Pobreza extrema de las poblaciones del lugar
e    - Escasez del agua que a su vez que además de migraciones forzadas, genera conflictos entre poblaciones)
      -  Y finalmente, y de suma importancia por su incidencia en la geopolítica mundial, la presencia de  grupos terroristas. Estos últimos amenazan realmente la integridad de países como el Mali y proyectan sus acciones criminales  (atentados, secuestros de extranjeros, contabando etc.) en este inmenso territorio desértico en donde las fronteras interestatales resultan por demás porosas, a veces virtuales.

La relación de la región del Sael con América Latina
Al principio del siglo XXI, en lo que respecta al abastecimiento de drogas a los Estados Unidos, los carteles colombianos han sido suplantados por los carteles mexicanos. En vista de la creciente demanda del continente europeo, los colombianos se volcaron preferencialmente  hacia este mercado. La vía directa de aprovisionamiento (Colombia – Europa) siendo muy controlada utilizaron la llamada "Highway 10" o “Autopista 10”, es decir el paralelo 10 Sur, y penetraron  a través de África del oeste (Angola, República Democrática del Congo, Zambia)  para abastecer Europa.

Bibliografía 
Instituo Español de Estudios Estratégicos, Sahel 2015, Origen de riesgos y amenazas para Europa, Madrid, 2015.
Cesar Pintado, Sahel, Ed Kindle, 2014
Samuel laurent, Sahelistan, Ed Le Seuil, Paris, 2013
Núñez Villaverde, Jesús A.; Hageraats Balder; Kotomska, MalgorzataTerrorismo internacional en África : la construcción de una amenaza en el Sahel, 2009
 
Damián Jacubovich es geopolitólogo y analista internacional, especializado en conflictos armados 
Damián jacubovich